《北美寻家记》(购两房冒进失退路)


《北美寻家记》(正文节选一)

 “芒茂斋”捡漏暂栖身

购两房冒进失退路

(2004年冬,我买了一座自住房,代号“芒茂斋”,装修了两个月,在2005年初才搬进去。前文略。)

谁知这样的平静生活只维持了半年,就被我自己的躁动与轻率打破了。

时间到了2005年春天,房地产市场继续着一片火热。到此时,我已经折腾过超过10座房子,每座都有些赚头,正是甜头已尝到,经手三分肥,自觉经验丰富,自信心过度膨胀。3月雪消,我就又出外找房了,如惊蛰的虫子一般,恰符合“房虫”的本性。后来回想都令人吃惊,我竟然在12天里,连续买了两座房子!而且都不是适合出租的便宜房啊。

第一座A房靠近安大略湖,步行五分钟可看无敌湖景,背后是峡谷树林,所谓ravine lot,但门前就是一条大路。上世纪70年代建,左右相互错半层,官称叫作 4 level side split(四层侧复式)。类似的还有一种后复式(back split),这类结构在那个年代是一种创新,流行了大约20年,到80年代以后就不见了。

买房前白雪皑皑。

大约在五年前,A房经历了一次大修,把主层的客厅、厨房和餐厅打通敞开了,上面的卧室层也把两间合成一间,三卧变成了两卧。客厅上的顶棚被打开,屋顶升起,加了天窗。厨房已经重新做过,但显得质量较低,颜色也不协调。这些装修如果近观细看,处处毛病,绝非专业所为。可以想见,前边那装修者是一个胆子大,手艺低,荷包瘪,心思粗的人。用古人作比,张飞、李逵都不适宜做装修,此人也许只够李鬼水平。我却愿接手他的活重干,也可算鬼迷心窍了。

 

图中可见满地大雪,我初次进屋就感到很冷,不像是西人之家。很快发现,原因是电热取暖,房主为省钱不敢保持恒温。原来上世纪60-70年代时电价便宜,有些人把电当作现代清洁能源,房子里全靠电热取暖。时移世易,电价上升,如今取暖的主力方式是天然气炉加热空气管道送风,电热器和烧油炉的房子在市场上沦为一小撮,成为售房大碍,买者都避之为宜。卖方知道这一点,提供了改电为天然气的估价是1.2万加元。后来我才意识到,其实冷还有一个原因,就是客厅开顶装天窗,看似敞亮,其实缺少了保温层,有暖也保不住。

 

那我为什么还要买它呢?是看中了这房子临近大湖背靠溪谷的特点,认为地点好,还有升值空间。又认为主要缺点在电暖,我把它换成天然气就行了。再次找来以前认识的专做煤气暖炉的瑞克,估价1万元。说老实话,我的初衷就没打算搬进去住,想几个月后就翻手卖出,还能赚几万,如意算盘打得不错。

  

在房地产热的日子里,卖主时兴一周左右不接受offer,来的都是客,尽管敞开看。盼的是一周后群贤毕至,万邦来朝,多家买主争锋竞逐,高者夺标,就像是古董拍卖会上的奇货可居一般。到那天,真让她等来两个offer,其中一个是我的。在这种场合我的习惯性策略是:不加价,却无条件,就是免除通常都有的贷款和验房两项条件,经纪管这叫现金 offer。这么做是建立在对自己看房和修房的经验有充分信心的基础上,当然,您要是看走眼了,责任自负。这么做也可以说是破釜沉舟,孤注一掷,断绝了自己的退路。

  

她要价42万5,我出42万。我这次新找的经纪姬老太还想让我多出,我说:我这个无条件还不值一万?结果就是我胜出,房子是我的了。这天是3月24日。

  

那天妻子下班后,我告诉她买了个房子,就跟她平常告诉我买了件衣服似的。她立刻表示反对:“什么?还没退路?这房子我看了,没那么好,不值得去抢!”后来她一直翻我的旧账,说我们唯一一座赔钱的房子,就是未经她批准的这座。有时候你不能不相信女人的直觉。

  

既然没有退路,这事就算定了,可我还是心神不定,还在看别的房子。一周之后,我看见了那座带室内游泳池,背对高尔夫球场的房子,我后来给它命名“步高园”。至于这房是什么样,为什么叫这个名,到后文自见分晓。

  

这次是妻子先动心了,我们共同觉得它好,是几年难遇的机会,稍纵即逝,不应错过。问题是A房已板上定钉,谁让它“步高园”晚上市一周?如果这顺序掉过来,我们肯定不买A房了,但时间不能倒流,历史不允许我悔棋。那时尚不知道这池水的深浅,心想反正A房将要短期卖出,而“步高园”是要自己长住的,还是买吧。巧的是又有两个offer同时送达,我故技重施,还是略减价而无条件,再次拿下。一查时间,是4月5日,距买A房仅12天。花开两朵,各表一枝,这“步高园”的故事权且按下,以后再表。

  

想想看,我把自己推到了一个什么境地?如果我不到六个月前刚买,搬进去不到三个月的“芒茂斋”不能及时卖掉,我就要同时拥有三座独立屋住房,亦即按国内惯称的“别墅”。读者或许记得,我在1999年也曾经同时购两房,可是那两房加起来也不到40万,更重要的是它们本为出租月有进项,足以自养而有余。可是现在这三房总价超过130万,都不适合出租,我没有这么多钱,也贷不来这么多款,就是贷来了,没有租金进项,每月我拿什么还款?不出三个月就拖垮了。而我这两个offer,还都是无条件的,没给自己留一丝退路!这不是曹操被逼上了华容道吗?可恨的是没有孙刘联军逼我,是我自己把自己逼到了绝境!

  

正是:皆因一念轻落子,致使百夜难成眠。

欲知后事如何,且听下回分解。

(有意购买本书者,请关注本网的后续消息。)

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1条评论

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真有意思啊,期待下集。。。

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