房东成长记---Airbnb 篇


作者:Marina Yue

   缘起

2018年5月,市中心一个Studio(单身公寓)的学生租客通知我暑假期间要回台湾,九月份开学才回多伦多,希望结束租期。

近几年来,downtown condo的租金日新月异。我们目前的租金至少比市场价少300元。何乐而不为?于是趁热打铁签了结束租约的表格。


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租客搬出后,我花了两天时间把小公寓收拾得焕然一新。正是一年中最舒服的季节,端杯小酒,华灯初上后在20平米的晒台上远眺CN Tower和璀璨的万家灯火;回屋拉上窗帘,橘色的灯光洒满了每个角落。环顾虽小但很温馨的studio,感觉像看着待嫁的闺女,我成就感十足。


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然而,此时貌似正是找长期租客之青黄不接期。打了广告后,稀稀拉拉的看房电话也映证了我的猜测。

突然,做Airbnb 的念头跃出脑海。学生虽然回国了,但大量的游客会接踵而至,why don’t have a try?

几年前外出旅游时在不同的城市订过几次Airbnb。作为消费者,我们选房时最看重的是价格和颜值,我可以先从提高studio的颜值开始。至于价格,要慢慢比较,合理定价。

拿定主意后,我白羊座的生命力瞬间迸发出来。


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短短一周内,我和老公下班后辗转于Ikea、Canadian Tire、Winner’s Home Sense, 从Queen Size 床到浴室的小装饰品,每样东西都经过精心挑选,力求和Studio 的风格匹配:清新、简约、精致。上镜效果自然也是杠杠的!

家居用品方面,只要能想到的我都尽量提供,因为深知人在旅途的不易。一个好的Airbnb host, 应该有一颗同理心,能够感同身受,将心比心。

 

5月中,一切就绪。

我根据Airbnb 网站的提示,一步步输入Studio信息,完成了文字部分。参考了同一社区不同户型的定价后,制定了合理的价格。因为晚上在教育局教课,照片待传。

9点钟下课后,我打开手机。

哇!十几条信息相继跳出来,令我目不暇接!全部是咨询Studio 的,大部分人要求我提供照片(再次彰显了颜值的重要性)。 

 

开车回家,我先把房间美照传到Airbnb网站,一一写了描述。又手忙脚乱地回复了信息,已是晚上12点多。开启美容觉模式,带着小小的期待……

第二天早晨,我很欣喜地发现,有几个人已经预订了房间。虽还未到旅游旺季,但窥斑见豹,市场之火热可见一斑。

接下来的日子,预订纷沓而至。短短几周,预订金额已经超过1万多,预订日期也排到了九月、十月。我每天最开心的时刻就是收到Airbnb的短信:“Congratulations!××× is booked with you on ××× × for × nights.” 睡觉也会笑醒有没有?

麻雀虽小,五脏俱全。Studio价格适宜,又不失私密性和独立性。在寸土寸金的downtown,我的大晒台是一大亮点。自然是很多游客的首选。

 

为了更好地管理不同的check-in时间,我把房间换了智能锁。客人来到大楼后先拨打房间号码,我可以通过手机为他们开门,然后再手机遥控打开房间门。他们可以用房间里的备用钥匙自由进出。

Check-out 也非常容易。客人只需把钥匙留在房间,给我发一条信息,我用手机遥控锁门。

一切都很完美!

Studio就在我的工作单位附近。午餐时间我一改往日的懒散(看小说、散步),瞬间进入“打鸡血”状态:先把床单被套浴巾塞入洗衣机,然后开始打扫家里的每个角落(一丝不苟,卫生标准远高于我的自住房)……床上用品烘干后,将散发着清香气息的床单铺在床上,浓郁的成就感四溢。

 

但是,我并不认为做Airbnb只是为自己找了一份兼职打扫卫生的工作。我觉得更重要的是和客户的沟通,比如第一时间回复客户的咨询(不订房间也没有关系),耐心细致,客观真实,塑造积极、乐观向上的host 形象。

热忱的付出是有丰厚回报的。除了银子,我收获了所有入住客人的五星好评!:而好评会带来更多的预订,更多的客人会留下更多的好评。

良性循环正在形成中……

虽然忙碌,但我满心欢喜。不仅仅因为日渐丰厚的荷包,更因为自己独立做事情的满足和成就感。

 

   风起

 

虽然我并没有飘飘然,但乐极生悲的一天还是来得猝不及防。

6月的一个周五晚上,我正窝在家里看电视,手机响了。号码显示是studio大楼的前台。

隐隐预感到了不妙,我小心地接了起来:“ Hello!”

前台的美女告诉我,我有一个visitor,请我下楼来接他。

  

今天入住的是来自蒙特利尔的一位客人James,看头像照片是一个年轻的小伙子。

我说:“但是我现在不在家。你可以请他先上去吗?”

前台美女把电话转给了James。我小声说:“请你不要告诉前台你是Airbnb的客人!”

James很无奈地说:“但是他们问我了……”言外之意,他已经告诉了他们,他通过Airbnb订了我的studio。

前台没有继续质疑便放行了。我提到嗓子眼的心又回到了肚子里。

接下来的两天,一切如常,貌似这只是一个小插曲。

不幸的是,它不是。

  

星期一,继James之后要入住的客户告诉我,大楼门禁卡似乎不工作。他在门口等了好几分钟,当别人进出时他才得以进到大楼,颇有些抱怨之意。我急忙抱歉,并承诺尽快解决。

入住studio已经好几年了,门禁卡从未罢工。偏偏在这个时候失效了,我心里隐隐觉得这不是一个巧合。

硬着头皮来到大楼前台,故作平静地问前台的黑人美眉:“我的门禁卡不工作了,有其他的住户有同样的问题吗?”

美眉微笑着看着我:“你的房间号?”

我告诉她后,从她细微的表情变幻中捕捉到了一丝“了然于心”的神色。

她说:“你需要去办公室见主管。”

 

乘电梯上楼,进去大楼管理办公室,我一扫先前的胆怯与拘谨,大大方方地坐下来。杀人不过头点地,咱是刘胡兰故乡的人,怕什么?

说明了我的来意,同样微笑的主管问:“你在房间里做短租吗?”

 

做Airbnb被管理处发现已是板上钉钉的事情。

我说是的。

主管继续专业地说:“你知道,condo 管理法案是不允许屋主提供短租服务的,如果你不清楚的话,我可以现在发一份法案给你。”

我说:“谢谢你告诉我。那我现在该怎么做呢?”(拒不承认知法犯法)

他说:“你需要清理接下来要入住的客户。清理好后告诉我们,我们会立即恢复门禁卡功能。如果你自己找不到长期的租客,可以告诉前台,经常有人来咨询有没有单元出租。”

严禁短租的管理条例已上升到法律的高度,我断然不能做“鸡蛋碰石头”的傻事。于是,也微笑着说:“谢谢你!作为业主,我很感谢你们的辛苦工作。请给我一个星期时间来处理这件事情。”

 

三   潮落

虽然和管理处的谈话在愉快和谐的氛围中结束了,但是接下来的“清理”工作才真正令我头疼。

想想要和30多位已经订房的客户一一解释,取消他们的预订,我就后背发凉:人们性格迥异,某些愤怒的客户会不会冲到多伦多来取了我的小命?

回到办公室,看着窗外明媚的阳光,我坐在椅子上发呆。大脑却在高速运转,苦苦思索解决问题的方法。

  

Airbnb 每笔预订都会收取3%的服务费。而且,我相信我决不是第一个因为突发情况而取消客户预订的host。也许,我可以先和他们联系一下,寻求建设性的建议。

深呼吸后,我打开了Airbnb 网站,发了一条求助信息。很快一位员工和我联系了。

将我的问题尽量言简意赅地输入后,等了几分钟,我没有收到任何回复。

  

下班时间再查看,依然没有信息。

晚上,辗转反侧,难以入睡……

第二天,我继续发求助信息,依然没有片言只语来自Airbnb。

认清现实后,心里拔凉拔凉的。

我不能再等了。靠自己解决问题,一如既往。

在Airbnb网站仔细研究了取消预订的罚金部分,$50/笔,还好。

  

风萧萧兮易水寒。我虽一介女流,也深知“担当“二字。

为了不耽误客人的行程,我豁出去了!

但是,按在发送键上的手指迟迟没有动……我即将取消的哪里是预订,分明是白花花的银子好不好?还有千余元的罚金,我的心在滴血啊!啊!啊!

忍着椎心的痛,我给30多位客人一一发送消息后,将手机放在一旁。慢慢躺在沙发上,闭着眼睛,等待着即将到来的暴风雨。 

 

事实证明,世界上还是好人多。暴风雨并没有如期而至,大部分客人给我回复说没关系,他们理解这种突发情况是超出我的控制的, 他们会重新选择房间。还嘱咐我不要着急,事情总会解决的。

 素不相识却以礼相待,令我非常感动。

一些客户没有回复,我相信是由于他们没有及时查看信息。

极个别的客人出离愤怒。我只能陪着笑脸不停说对不起,毕竟是因为我的原因而影响了他们的行程。

无论如何,状况比我想象的要好很多……

 

也许是我帐户的持续异动终于引起了Airbnb的注意,一位高管开始跟我联系。

将我的“悲惨经历“以积极的态度再讲了一遍后,他说:”我会给客户发邮件联系,帮你取消所有的预订。因为取消的原因不是你个人造成的,Airbnb不会收取任何罚金!“

 

听到这席话,我总算找到了一点“有组织“的成就感。与此同时,“如释重负 & 谢天谢地“的感觉充盈着我的心房,总算降低了一些损失,晚上也许能睡着了……

一周后,我和condo管理处取得了联系,顺利恢复了门禁卡的功能。也许是天可怜见,一对很靠谱的学生租客很快成了studio的新主人。

至此,发生在Studio里的Airbnb故事基本结束了。

尘埃落定后的一个周末,坐在后院的晒台上,我一边喝茶,一边回味短短几周经历的这一切。

没有人的人生不经历风雨。但风雨本身并无价值,有价值的是对经历的反思以及对今后人生的引领。

只要本着积极、正面的态度去解决,无论什么问题,都会有一个不坏的结果。

 

昨天的努力是今天的收获,今天的努力是未来的希望。所以,我厚着脸皮坚持认为这些磨难是命运之神对我的锤炼,让我在房东的成长之路上向着成熟和专业继续迈进!

正如一首歌所唱:每把汗流了,生命变得厚重。海阔天空,在风雨以后,让我不低头,更精彩地活。转过头,对旧心酸一笑而过,让我拥有好故事可以说……

P.S. 因着焦虑和奔波,我瘦了5磅。算不算额外的福利?

 

四   后记:塞翁失马,焉知非福?

福兮祸所倚,祸兮福所伏。古人诚不欺我也。

不再打扫卫生,我的午饭时间又恢复了往日的悠闲与平静,还伴随着淡淡的落寞和一丝不甘心,往日的忙碌似乎只是一场梦。

但是,心里有一簇叫做Airbnb的小火苗始终没有熄灭……

 

一个月后,我在下班回家的路上看到了一个open house 的标牌。停好车看了一下,同一社区,一层的一室一厅,户型方正,内饰简洁。带一个小院,有独立的entrance。

重要的事情说三遍:有独立的entrance!有独立的entrance!!有独立的entrance!!!

极好的做Airbnb 的unit 啊!

 

摸出手机,按捺着狂乱的心跳打电话给我的经纪:“我要买一个condo,地址是×××,你准备offer吧,我们今天就下!“

几轮谈判后,以合理的价格顺利将其收入麾下。

Closing 后依旧是白羊式的布置节奏,轻车熟路地发布了房源。  

 

正值旅游旺季,预订再次纷沓而至。

少了前台人员对提着大小行李箱的客人的“审视”,安全系数提高很多。我也更加谨慎,仔细叮嘱每位入住的客人,不要告诉任何人他们来自Airbnb。感恩他们的配合,So far so good!

因着比studio高不少的定价,以及客人的”上帝“心理,新的故事发生了,有些不乏匪夷所思的情节……

不过,好故事要留着慢慢讲……

 

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